El Mónaco y una noche mágica en Europa

monaco palma collina El 18 de junio de 1960, el AS Mónaco visitó el Luis Sitjar para disputar un amistoso ante el RCD Mallorca. El partido, organizado para despedir a Juan Carlos Lorenzo como jugador, acabó con triunfo local (2-0). Cuarenta años después, el destino programó otra audiencia si bien en este caso, correspondiente a los octavos de la final de la UEFA Cup. Son Moix fue el escenario del encuentro de ida, disputado el jueves 2 de marzo de 2000. Los monegascos, líderes por entonces de la Ligue 1, eran los claros favoritos. Una condición que refrendó el italiano Marco Simone en el minuto 2 con un disparo cruzado que desvió Niño para hacer inútil la estirada de Leo Franco tras un buen pase de Gallardo. Aquel fue el primer tanto que encajaron en el torneo los de Fernando Vázquez como locales. Por cierto, el autor fue el mismo que sorprendió a propios y extraños cuatro años antes, cuando calzó unas botas blancas en la final de Champions que perdió con el AC Milán ante el Ajax (0-1) merced a la diana de un imberbe Kluivert en los minutos finales.

El tempranero gol de los de Claude Puel noqueó a los nuestros, incapaces de reaccionar durante buena parte del primer acto. Mientras, Gallardo, Giuly y Lamouchi campaban a sus anchas. El segundo parecía cuestión de tiempo. Sin embargo, en el minuto 42 el guión de la eliminatoria dio un vuelco cuando Stankovic ejecutó de forma magistral un libre directo para establecer el empate ante la impotencia del meta Fabian Barthez.

Tras el descanso, los visitantes salieron revolucionados y en diez minutos de locura, dinamitaron buena parte de sus opciones de pase. En el minuto 52, Stankovic transformó un discutido penalty del futuro culé Christanval sobre Carlitos. Y en plena catarsis, Barthez cometió un tremendo error que derivó en otra pena máxima, de nuevo al incesante punta sevillano. Stankovic marcó y dejó mudo a los escasos hinchas desplazados desde el Principado, incluyendo al por entonces Príncipe Alberto. Desde esta manera, el serbio se convertía en el primer futbolista barralet en firmar un hat trick en Europa. Ya por entonces, el representante galo estaba en inferioridad numérica tras la expulsión de otro venidero blaugrana, el mexicano Rafa Márquez, por doble amonestación.

Después llegó la recordada acción de Barthez. El excéntrico cancerbero, campeón del mundo dos años junto al también titular David Trezeguet, perdió los nervios cuando harto de la falta de eficacia de nuestros recogepelotas, propinó una bofetada a uno de ellos... según cuentan, tras que el joven le hiciera un "caño". Un hecho que provocó las risas de la grada y la ira del portero. Por cierto, el árbitro era el mediático Pierluigi Collina.
En el descuento, y con los foráneos totalmente volcados, Lauren robó en la medular y cedió a Tristán. El andaluz, que poco antes había fallado dos clamorosas ocasiones, culminó la contra con un remate a la primera que dejó sin opciones al cancerbero rival. La diana, por cierto, permitió al canterano bético prolongar su racha de marcar en todas las eliminatorias de una UEFA Cup que nos hacía volver a soñar. Destacar que la victoria lograda ante los del Principado es la más holgada de los isleños en el Viejo Continente. Posteriormente, en 2003, los bermellones igualaron la marca ante el Apoel Nicosia en una velada en la que curiosamente, Eto´o consiguió el otro hat trick barralet en competición europea, el único que firmó el camerunés como rojillo.

Por otra parte, Vázquez y Simone protagonizaron un pequeño incidente al término del envite. "Le dije que no se dirigiera a mí y al abandonar el campo me dijo algo feo", reconoció el técnico gallego en la rueda de prensa celebrada después del partido.

En otro sentido, señalar que el RCD Mallorca fue el único de los cuatro representantes españoles que ganó su encuentro. Así, el Deportivo de la Coruña fue goleado en Highbury Park por el Arsenal (5-1) mientras el Atlético de Madrid no pasó del empate frente al Lens francés (2-2) en el Vicente Calderón. Por último, el Celta de Vigo cayó en Turín por la mínima ante la Juventus (1-0). En cuanto al posible rival de los barralets en los cuartos de un torneo que ya había programado los cruces de la siguiente ronda, el Galatasaray dio un paso de gigante al derrotar en Alemania al Borussia Dortmund (0-2) del futuro entrenador mallorquinista Bernd Krauss.

 

ALINEACIONES

RCD MALLORCA (4): Leo Franco, Olaizola (Armando, min 85), Siviero, Miquel Àngel Nadal, Miquel Soler; Lauren, Engonga, Chichi Soler, Stankovic (Carreras, min 93), Carlitos (Ibagaza, min 71) y Diego Tristán.

AS MÓNACO (1): Barthez, Sagnol, Djetou, Márquez, Contreras, Giuly (Christanval, min 46), Lamouchi, Da Costa, Gallardo, Trezeguet (Diao, min 59) y Simone (Prso, min 77).

COLEGIADO: Pierluigi Collina (Italia)

GOLES: 0-1 Simone (min 2); 1-1 Stankovic (min 42); 2-1 Stankovic (min 52); 3-1 Stankovic (min 62); 4-1 Diego Tristán (min 90 + 1)

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