¿Sabías que Fatih Akyel no disputó ningún minuto en Liga pero disputó la Champions con el Mallorca?

Fatih AkyelHoy vamos a hablar de un futbolista que vistió la camiseta del RCD Mallorca en partidos de la máxima competición continental (la Champions League) pero en cambio no jugó ni un solo partido de Liga. Posiblemente sea un episodio único en la historia de la mayoría de Clubes del Viejo Continente. Hoy hablaremos del curioso caso del turco Fatih Akyel.

Nos remontamos al verano del año 2001. Después de una temporada absolutamente memorable, de la mano de Don Luis Aragonés, el RCD Mallorca logró un extraordinario tercer puesto en la clasificación final de la Liga y, con ello, el pasaporte para disputar la Champions League, la competición de clubes más prestigiosa del planeta. Para afrontar tamaño desafío, el entonces Consejero Delgado del Club, Mateu Alemany, se vio en la difícil tesitura de tener que diseñar una plantilla competitiva con las limitaciones presupuestarias que ya empezaba a imponer el Grupo Zeta, propietario de la mayoría de las acciones de la SAD.

El primer paso fue adquirir en propiedad al delantero camerunés Samuel Eto’o, por un montante que rondó los 7 millones de euros, en lo que fue y sigue siendo el mayor desembolso efectuado por el Mallorca para el fichaje de un futbolista. Además, se consiguió retener a la práctica totalidad de la columna vertebral del equipo, salvo al nigeriano Finidi, que fue traspasado al Ipswich Town inglés. Pero era necesario dotar a la plantilla de algunos mimbres que permitieran elevar el listón. Y uno de esos mimbres fue un lateral derecho turco que había destacado en las dos campañas precedentes en las filas del potente Galatasaray, además de ser internacional absoluto con la selección otomana. En una operación que se llevó desde la más absoluta discreción, el entonces secretario técnico, Pep Bonet, se adelantó a algunos de los clubes más potentes de Europa (se habló del interés de Inter y Bayern de Münich) para conseguir el fichaje de Fatih a coste cero, puesto que su relación contractual con el Galatasaray había expirado el 30 de junio. Sin duda, se trataba a priori de una magnífica operación que permitía al Mallorca incorporar a su plantilla a un futbolista (supuestamente) de primer nivel para afrontar el reto de disputar la competición más exigente y a la vez ilusionante del panorama futbolístico mundial. Nada más lejos de la realidad, por desgracia.

El debut de Fatih Akyel con el RCD Mallorca

El debut de Fatih en partido oficial se produjo en el partido de ida de la eliminatoria previa a la fase de grupos de la Champions League. En el infierno de Split, el Mallorca se vería superado por el Hajduk por culpa de un gol de falta directa de Mate Bilic. En aquel partido, el defensa turco dejó patente su falta de adaptación al equipo con una serie de desajustes defensivos impropios en un futbolista de su experiencia, si bien es cierto que tuvo que jugar en el flanco izquierdo, a pierna cambiada, para cubrir la baja por lesión de Miquel Soler. El equipo mallorquinista logró levantar la eliminatoria en Palma, sin Fatih en el campo, gracias a los goles de Samuel Eto’o y Albert Luque (este último, en una prórroga absolutamente agónica). En cualquier caso, el futbolista turco no había empezado con buen pie su periplo en la isla. Y eso que, ya en la fase de grupos, Fatih participó en cuatro de los seis partidos, aunque solo en dos de ellos como titular. En uno de esos encuentros, el disputado en el infernal Apostolos Nikolaidis frente al Panathinaikos, Fatih cometió un error de bulto, al no despejar un balón aparentemente muy sencillo y, de esta forma, propiciar uno de los dos goles (anotado por el croata Vlaovic) con los que el conjunto heleno derrotó al Mallorca en la segunda jornada. En el otro partido en que Fatih jugó de titular, en el vetusto Highbury, el Mallorca cayó derrotado por 3-1 frente al Arsenal por culpa del enorme talento del combinado dirigido por Arsene Wenger y también, por qué no decirlo, víctima de un planteamiento timorato del entonces entrenador mallorquinista, Sergio Kresic, que dejó a Albert Luque como un auténtico islote en el ataque bermellón.

Pero lo realmente sorprendente es que Fatih no disputó ni un solo minuto en partido de Liga, algo tremendamente llamativo puesto que eran habituales las rotaciones en un equipo fundido físicamente ante la falta de costumbre de jugar tres partidos por semana. La única participación de Fatih Akyel en torneo doméstico se remonta a un partido de primera ronda de Copa del Rey, que el Mallorca disputó en tierras extremeñas contra el Diter Zafra, jugado en un auténtico patatal y resuelto gracias a un solitario gol del serbio Veljko Paunovic.

Fatih Akyel deja el Mallorca y se marcha cedido al Fenerbahce turco

Ante su nula aportación al equipo y su falta de adaptación a la isla, el Mallorca decidió ceder a Fatih al Fenerbahce en el mes de diciembre de 2001, es decir, apenas cuatro meses después de haberlo fichado como supuesto baluarte defensivo del equipo. Al finalizar aquella temporada, el equipo otomano, gran rival del Galatasaray en la impresionante urbe de Estambul, decidió adquirir en propiedad a Fatih, a cambio de una cantidad testimonial. Fue el triste epílogo de la trayectoria de este potente lateral que, si bien siempre gozó de reconocimiento en su país (fue internacional absoluto nada menos que 64 veces) y estaba llamado a hacer grandes cosas con la camiseta bermellona, pasó con más pena que gloria por Son Moix.

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