Eto'o celebra el triunfo.Eto'o celebra el triunfo del Mallorca.
Foto: elmundodeportivo.es

Ha sido el último partido de Samuel Eto'o en Son Moix vistiendo la camiseta del Mallorca. Un Mallorca-Espanyol que resultó muy atractivo. Era mayo de 2004 y la penúltima jornada de liga. Esa temporada, curiosamente Mallorca y Espanyol fueron los primeros en cambiar de entrenador. El Mallorca destituyó al portugués Jaime Pacheco y confió en Luis Aragonés. El Espanyol se deshizo de Javier Clemente pocas jornadas después y recurrió al hispano francés, Luis Fernández. Dos auténticas personalidades en el banquillo, que evidentemente dada su capacidad, lograron reconducir a sus equipos hasta la salvación.

El Mallorca cuajó una temporada gris. Muchos de sus fichajes no funcionaron. Ni Nagore ni Colsa, que procedían del Atlético de Madrid, ni el brasileño Nené en su primera campaña en Europa… y alguno de los que lo hizo, como Correa, fueron sancionados por un positivo en cocaína sin acabar la Liga. Realmente era un equipo que sobrevivía gracias sobre todo a Samuel Eto´o. Aún así, Aragonés hizo una gran labor, y sobre todo, cuando el equipo cayó eliminado en Copa de la UEFA en octavos de final, el rendimiento liguero mejoró. Tanto que el Mallorca hizo un magnifico final de temporada, con 5 victorias en los últimos 5 encuentros (uno de ellos en el Bernabéu) y finalizó en una digna undécima posición.

Esta jornada, la 37, se recibía al Espanyol. Luis Fernández recogió un equipo hundido y al que justo en la jornada anterior, la 36 había logrado sacar de los puestos de descenso desde que asumió el cargo. Y ahora, incluso, llegaba a Mallorca con la posibilidad de llegar salvado a la última jornada condenando a Celta de Vigo y Valladolid. El Mallorca, ya estaba a salvo de cualquier riesgo y tenía la permanencia asegurada.

Eto'o celebra el triunfo.Gonzalo Colsa.
Foto: elmundodeportivo.es

Y la cosa no pudo empezar mejor para los catalanes. En el minuto 5 un penalty de Leo Franco sobre Maxi Rodríguez sirvió para que Tamudo pusiese el 0-1. 20 minutos después, un fallo defensivo, permitió al hoy delantero de la Real Sociedad anotar el 0-2, ante un Mallorca que no parecía demasiado metido en el partido. Solo Eto'o, que se enfrentaba ante uno de sus ex equipos, parecía volcado y tomándoselo en serio. Y así se llegó al descanso. Un 0-2 que certificaba la salvación del Espanyol, y en Barcelona incluso sonaban bocinas y se planeaba acudir a recibirlos al aeropuerto… pero Luis Fernández, hoy en día seleccionador de Israel, tensó la cuerda, provocó a la bestia, abrió la caja de Pandora y desató la ira del León indomable. En vez de dirigirse al vestuario, decidió esperar a Eto'o y le retó ante el oído de todos “Estas muy nervioso. Tranquilo. Tranquilo”. Eto'o, como siempre, aceptó el desafío. Quiso encararse con él pero el resto de jugadores baleares le llevaron al vestuario. Entonces decidió tomarse la venganza sobre el campo, en los segundos 45 minutos... No se tranquilizaría y haría que Luis Fernández se tragase sus palabras.

Así fue. El Mallorca no tiró el partido y salió a remontarlo. Eto'o decidió liderar todos los ataques bermellones hasta conseguir una brillante remontada que concluyó con un 4-2 en el marcador. El País en su crónica se refería así al camerunés, que aún no había recibido los halagos de la prensa que merecía, ni jugaba en un Barcelona o un Inter al que proclamase campeón de Europa: “El Mallorca fue mucho más efectivo gracias a Eto'o, un jugador del que ya se conocía su capacidad rematadora y desequilibrante, pero que no pasa día sin que exhiba, además, un extraordinario sentido del juego colectivo. Ayer se dedicó a este último aspecto y elaboró decisivamente las jugadas de los tres últimos goles de su equipo. El Espanyol acabó como alma en pena, consciente de la semana de angustia que le aguarda (…)”. No anotó, esa gloria correspondió al holandés Bruggink, a Perera en dos ocasiones y a Colsa. Pero cuajó una sensacional actuación el día que se despedía de Son Moix. En uno de los goles incluso se acercó con sorna a Luis Fernández que ya era consciente de su fallo en el descanso de haber intentando descentrar a Eto'o y habiendo actuado de motivador necesario para que el marcador diese la vuelta de manera abrumadora. Los jugadores de Espanyol, entre ellos, su hoy entrenador Pochettino, no sabían cómo explicarse la derrota.

Eto'o celebra el triunfo.Alejandro Campano.
Foto: elmundodeportivo.es

Tras la finalización del encuentro la guerra no fue a más. Fernández incluso tuvo que felicitar a Eto'o por su buen partido y no quiso echar más leña al fuego. Eso sí, si se permitió lanzar el recado que esperaba que el Mallorca jugase igual la semana siguiente en Balaidos, uno de los rivales por la permanencia del Espanyol. Y así fue, el Mallorca también ganó en Galicia por 1-2. Y el Espanyol lograría la permanencia derrotando al Murcia.

Eto'o se despidió de Palma, sin marcar pero dejando el sabor de boca con el que acostumbró los cinco años que estuvo, y mostrándose como es. Ante su afición y ante uno de esos equipos que no le dieron la oportunidad. Esa era la forma de ser del mejor jugador de la historia del Mallorca.

Comentarios

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  1. Nacho dice:

    Buen articulo Gontxo! Todavía recuerdo escuchar el resultado por la radio cuando estabamos en el Viña Rock! Casi nos mandais a segunda… Es mejor no enfurecer al cabronazo de Etoo, aunque tampoco veo que las palabras de Luis Fernandez fuesen para querer encararse con él…

  2. Gonzalo Mazarrasa dice:

    Gracias Nacho. Al final, pese a la remontada, la cosa salió bien y el Espanyol se salvó.

    Las palabras de Luis pues, sí, no eran para tanto, aunque ya venían picados, Etoo era (es) de sangre caliente y alomejor le dijo algo más. Pero sí, mejor no enfadarle si le tienes enfrente.

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