Quinton Fortune con la Selección de SudáfricaQuinton Fortune con la Selección de Sudáfrica

En el Especial Mundial 2010, hoy toca dirigir una mirada hacia el país organizador, Sudáfrica. Y es que durante unos pocos meses, el jugador más joven en debutar con los Bafana Bafana, Quinton Fortune, militó en el Mallorca en la primera vuelta de la campaña 1995-96 cedido por el Atlético de Madrid. Hoy repasamos su trayectoria.

Y es que en verano de 1995, con la entrada del Grupo Zeta de Antonio Asensio en la propiedad de club y bajo la presidencia de Bartolomé Beltrán, el Mallorca se lanzó a regresar a Primera División y decidió no escatimar en gastos para fichajes. Durante la pretemporada se produjo un amplio desfile de jugadores, se fabricaba una plantilla totalmente nueva y hasta el último momento que se podían tramitar fichas, el Mallorca siguió siendo uno de los principales animadores del mercado. Tanto cambio no gustó al entrenador Irulegui, que sería destituido a las pocas fechas. Entre estos refuerzos apareció Quinton Fortune, un sudafricano que llegaba cedido procedente del Atlético de Madrid.

Había nacido hacia 18 años en Ciudad del Cabo, y con 11 años había emigrado a Inglaterra donde destacó en las categorías inferiores del Totemham. Se trataba de un extremo zurdo de largo recorrido y velocidad, y el Atlético de Madrid estuvo rápido y se hizo con su fichaje, pero prefirió cederlo para que se foguease en 2ª División. Lo cierto es que sus actuaciones no convencieron, apenas jugó 8 partidos y solo uno de ellos de titular. Mane y Víctor Muñoz prescindieron de sus servicios, ya que además ocupaba plaza de extranjero. En diciembre, y más cuando se cerró el fichaje de un por entonces joven yugoslavo desconocido que respondía al nombre de Jovan Stankovic, se le devolvió al Atlético.

Con los colchoneros, se le hizo ficha del filial, aunque tuvo varias apariciones en el equipo de Radomir Antic, que ese año conseguiría el doblete tanto en la Liga como en la Copa del Rey. Competición, en la que además levantó una polémica ya que el Tenerife llegó a reclamar una alineación indebida, ya que el sudafricano ya había disputado esa competición con el Mallorca. La reclamación fue desestimada y el Atlético prosiguió en el torneo hasta proclamarse campeón. Sus dos temporadas siguientes, siguió alternando entre el primer equipo y sobretodo en el Atlético B, que había ascendido a Segunda División. Y eso propició que con apenas 18 años fuese citado por Clive Baker para debutar con la Selección Sudafricana absoluta, convirtiéndose en el jugador más joven en hacerlo. Pese a seguir disputando la mayor parte de sus encuentros en Segunda, también fue citado para el Mundial de Francia 98 con los Bafana Bafana.

Quinton Fortune en las filas del ManchesterQuinton Fortune en las filas del Manchester

En 1999, y todavía contando poco en el Atlético se rumoreó su traspaso para varios conjuntos, pero finalmente, fue Alex Ferguson el que puso sus ojos en él y decidió apostar por incorporarlo al Manchester United. Con los Red Devils permanecería durante siete temporadas, siendo empleado en bastantes posiciones, aunque nunca fue un titular indiscutible sí que disputó minutos y aportó varios goles. Además con el equipo de Manchester ganaría la Premier de 2003, la Community Shield de ese mismo año o la Copa Intercontinental de 1999. Por supuesto, siguió siendo un habitual de su Selección y estaría presente en el Mundial de 2002.

A partir del 2006 su carrera se resintió. Un año antes había empezado a caerse de los listados de su Selección ante la falta de minutos en el United, así que probó fortuna enrolándose en el Bolton, pero no pareció mejorar. Se lanzó a experimentar en otras ligas con el Brescia italiano, por entonces en Serie B, en el Tubize de la liga belga y esta temporada estuvo hasta febrero en las filas del Doncaster de la Championship (Segunda División) inglesa. Una lástima el haberse desinflado ya que de haber continuado un poco más a primer nivel, seguramente hoy estuviese disputando su tercer mundial con 33 años.

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