Albert empezó a brillar desde muy pronto y se marchó fuera a demostrar su talento. En la isla no tuvo tiempo de convertirse en un jugador histórico, pero si se ganó la simpatía de los aficionados que vieron como un mallorquín dejó el club para irse a triunfar por Europa. Fuera del Mallorca le ha costado ser constante, ha demostrado su gran calidad pero también ha sufrido la soledad que aporta el banquillo. Su carrera futbolística ha sido una constante aventura, el mallorquín no ha podido afianzarse en un club y no ha durado más de 3 temporadas en un equipo. Ahora tiene la oportunidad de dejar atrás los fantasmas de los continuos traspasos. Si consigue seguir un año más en el Galatasaray romperá dicha barrera.

Riera es un zurdo con desborde que le gusta ganar la línea de fondo y centrar. Siempre había jugado como extremo o en el medio del campo escorado a la izquierda. Pero actualmente juega de lateral, aunque sigue incorporándose al ataque con asiduidad. Técnicamente notable, no se lo piensa dos veces a la hora de encarar a su defensor. Dispone de un chut potente en el que confía mucho, sobre todo para pegarle desde lejos, aunque nunca haya destacado por ser un goleador siempre ha aportado en ese aspecto en los equipos que ha estado.

Albert Riera Ortega, Riera, nació el 15 de abril de 1982 en Manacor, Mallorca. Empezó a jugar a fútbol en el equipo de su pueblo, el CD Manacor. Como suele pasar con los jugadores que destacan en las categorías inferiores en la isla, el Mallorca llamó a su puerta. Riera no se lo pensó y se marchó a la cantera del conjunto bermellón donde seguiría creciendo como jugador. Pronto llegó al segundo equipo mallorquinista donde se asentó desde muy joven.

Luis Aragonés sabía que había un gran futuro en ese joven de Manacor y con 19 años lo hizo debutar en el primer equipo en un partido contra el Racing de Santander. Le bastaron tres partidos en Primera División para estrenarse como goleador contra el Rayo Vallecano. A pesar de que eran evidentes sus cualidades, el Mallorca decidió ir despacio con él y la temporada siguiente alternó el filial con el primer equipo, con el que debutó en UEFA, torneo donde brillaría en el futuro. La temporada 02/03 fue la consolidación de Riera en el Mallorca. El manacorense se hizo un hueco en el once y jugó 35 partidos. Marcó 4 goles ese año y formó parte del equipo titular que consiguió el gran título de la historia del club. Manzano le incluyó en el once contra el Recreativo de Huelva en la final de la Copa del Rey en Elche. Su tremenda progresión no pasó desapercibida y muchos clubes empezaron a preguntar por él.

Hacerse un hueco en el extranjero

Después de su breve paso por el Mallorca, Riera firmó por el Girondins de Burdeos, donde compartió vestuario con otro español, Albert Celades, y con un jovencísimo Marouane Chamack. Desde su llegada se hizo un hueco en el once titular. Al final de su primer año era de los jugadores que más minutos había acumulado entre Liga y UEFA. La siguiente temporada empezó a estar entre los titulares y el banquillo, jugó 21 partidos aportando cuatro goles, pero no estaba contento al no ser titular y regresó a España, donde todo le había ido de perlas. Pero prefirió llevarse su magia a otra parte, el RCD Espanyol fue su destino. Riera tampoco entró en los planes de Lotina y en el mercado de invierno probó suerte en el Manchester City, donde llegó cedido con opción de compra. En los citizens cuajó una buena segunda vuelta jugando 15 partidos y anotando 4 dianas, pero el equipo inglés decidió no efectuar la opción de compra y volvió de nuevo al Espanyol.

Confirmación

La temporada 2006/07 Lotina había dejado el conjunto perico y Ernesto Valverde era el entrenador. Bajo el mando del Txingurri, Albert volvió a ser titular. Esta es la que se considera la mejor temporada de Riera como jugador. El manacorense fue una de las claves para que el Espanyol rozara la victoria en la final de la UEFA contra el Sevilla. Titular en Hampden Park, autor de un gol. Otro chut suyo acabó en el palo. Finalmente en los penaltis el conjunto perico fue eliminado. Su gran campaña en el Espanyol le sirvió para ser convocado con la Selección.

Un viejo conocido fue quién le convocó, Luís Aragonés. El entrenador que le hizo debutar en el Mallorca, también le mostró su confianza cuando estuvo al cargo del combinado nacional. El ‘Sabio de Hortaleza’ le hizo debutar con España en un partido clasificatorio para la Eurocopa de 2008 contra Dinamarca. El mallorquín aprovechó la oportunidad de jugar 21 minutos con la selección y anotó el último gol del partido de su debut como internacional absoluto.

Albert ha jugado 16 partidos con la selección en los que ha marcado cuatro goles. Uno de ellos muy importante, ya que fue él quien marcó el gol en Turquía que certificó la presencia del combinado nacional en la Eurocopa. Riera entró en la historia de las islas tras su debut con España al ser el tercer mallorquín que jugaba con la selección española, después de Manuel Olivares y Miquel Àngel Nadal.

El mallorquín siguió a un buen nivel en el comienzo de la siguiente temporada. Pero en la segunda vuelta los resultados empezaron a empeorar. Riera realizó unas polémicas declaraciones contra su entrenador, Ernesto Valverde, y contra parte de la afición del Espanyol que le culpaban a él del mal momento del club. El mallorquín quedó en segundo plano, lo relegaron al banquillo y finalmente no fue convocado para disputar la Eurocopa, a pesar de haber jugado diversos partidos de la preparación.

Probar en un grande europeo

Cuando se abrió el mercado de fichajes al finalizar la temporada 07/08 el Liverpool inició contactos con el Espanyol para hacerse con los servicios del balear. Después de unas largas negociaciones, Riera llegó a Anfield con un contrato de 4 años. El conjunto ‘red’ pagó por él 9 millones de euros. En el Liverpool empezó muy bien, demostrando su gran nivel. Su buen estado de forma le permitió volver a ser convocado por la selección. La primera temporada jugó 33 partidos como titular en Liverpool.

El año siguiente las cosas se torcieron. El mallorquín empezó a no jugar tanto y criticó abiertamente a Benítez. Riera explicó que sabía como era el técnico español y que no resolvía sus problemas hablando con los jugadores. “Me gustaría estar toda mi carrera aquí, pero los jugadores vivimos de jugar. Mi objetivo es ir al Mundial y para eso tengo que jugar”, explicaba Riera. Sus polémicas declaraciones le supusieron una sanción por parte del conjunto red. Después de que Benítez dejará el Liverpool, su sustituto Roy Hodgson explicó que daría oportunidades a todos los jugadores pero una lesión de Riera en la rodilla durante la pretemporada le privó de la ocasión de volver a ser titular en Anfield.

La temporada 10/11 fichó por el Olympiakos griego que contaba en sus filas con cuatro españoles sin contarle a él. Además también estaba Ariel Ibagaza, ídolo de la afición mallorquinista, y compañeros durante su etapa en Mallorca. En su única temporada ganó la Súper Liga griega sin perder ningún partido en casa. Al acabar la temporada el Galatasaray lo fichó por 3 millones de euros y con un contrato para 4 temporadas.

A la conquista del imperio turco


Riera apostó por probar en el fútbol otomano en el equipo más laureado. Para el mallorquín fue llegar y besar el santo. Primera temporada y ya ganó la liga con los aslanlar. Su entrenador, Fatih Terim, todo un mito en Turquía; le convenció para retrarsarlo a la posición de lateral ya que él jugaba muy abierto y para su equipo era más habitual jugar con interiores que con extremos. El mallorquín ya se ha adaptado a jugar de lateral izquierdo desde donde aporta mucha verticalidad. En esta temporada el equipo va líder en la Súper Liga de Turquía y puede ser que repita el título de Liga. En Champions, el Galatasaray ha realizado un buen torneo llegando a cuartos de final y plantando cara al Madrid que finalmente lo eliminó.

Todo le va muy bien a Riera en Turquía donde está disfrutando del fútbol. Es posible que Albert rompa con el Galatasaray la barrera de no permanecer más de tres temporadas en el mismo club.

Comentarios

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  1. Toni Ramis dice:

    ¡Grande Riera!

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