George Finidi

Uno de los fuertes desembolsos que realizó el Mallorca en aquellos años que viajábamos por toda Europa. Llegó uno de los jugadores más prestigiosos que ha podido fichar el club. Su primera temporada, fue excepcional. No estuvo mucho tiempo, pero la inversión deportiva y económica valió la pena.

Finidi George nació en Nigeria en 1971. Inició su carrera en su país natal donde entre 1989 y 1993 jugó en el Calabar Rovers, el Sharks Port Harcourt y el Iwuanyanwu Nationale. Por todos es conocido el buen trabajo en materia deportiva, especialmente en la cantera, del Ajax de Ámsterdam. Por ello, las carreras de Finidi no pasaron desapercibidas para los ojeadores del club de la capital neerlandesa.

En 1993 Louis Van Gaal lo recluta para ese grandísimo Ajax que estaba en pleno proceso de gestación. Esa misma temporada el nigeriano consigue levantar el primer título de liga y posteriormente alcanza su mayor éxito deportivo, la Champions League de 1995 ante el gran Milán. Indiscutible desde el primer día, sus jugadas por la banda derecha hicieron las delicias de la afición ‘ajacied’. Compartió 11 con jugadores de la talla de Edwin Van der Sar, Patrick Kluivert, Marc Overmars, Jari Litmanen, Clarence Seedor, Edgar Davids, Frank Rijkaard, Reiziger, los hermanos De Boer o su compatriota Nwankwo Kanu. Fueron tres años de éxitos. Tres títulos de la Eredivisie, otra final de la Liga de Campeones, y otros tantos títulos nacionales e internacionales. Tres años que no fueron una casualidad, e incluso el Real Madrid se intentó hacer con sus servicios.

George Finidi (Ajax)Pero fue precisamente el Betis, tras pagar un gran traspaso, quien propició su llegada a la liga española. El Benito Villamarín empezó a ofrecer al gran público del país la velocidad y calidad que el nigeriano atesoraba. Entre 1996 y el 2000, ‘La Gacela’, como se le conocía, no se cansó de destrozar defensas y celebrar goles con el sombrero de cordobés que le proporcionaba la afición bética. 38 en 130 partidos y otras tantas asistencias eran su aval. Extremo derecho de los que hoy en día son difíciles de encontrar. Fantástico uno contra uno hacia fuera. Rápido. Técnicamente bien dotado y con llegada a la portería rival. Ídolo entre los béticos.

Finidi con el sombrero cordobés

El primer Mallorca de Champions, decidió realizar un esfuerzo económico para que Finidi ocupase la banda derecha de Son Moix y no tuviese que hacerlo en Segunda División con un Betis descendido. Junto a Ibagaza, Luque y Eto'o, formaban un ataque temible. Los bermellones no pasaron la fase previa, pero de la mano de Luis Aragonés, consiguieron terminar terceros en liga, después de una segunda vuelta asombrosa. El nigeriano, fue uno de los jugadores más importantes durante gran parte de la temporada. Ayudó al equipo con 5 goles en la consecución de la tercera plaza que volvía a dar acceso a la Champions League y en llegar a los cuartos de final de la UEFA, competición de sobras conocida por Finidi de su etapa de verdiblanco. Pero, cerca del final, fue perdiendo protagonismo. Su cartel en Europa seguía intacto, y el Mallorca, sabiendo que en Álvaro Novo tenía un sustituto de – dudosas – garantías, aprovechó una oferta de alrededor de 6 millones de euros para dejarlo marchar al Ipswich Town, de la Premier League.

George Finidi en el RCD Mallorca Entre 2001 y 2003 estuvo en el equipo británico, donde después de una primera temporada interesante (7 goles en 27 partidos) y entre lesiones y una plantilla poco competitiva, no volvería a mostrar su mejor versión. Tras el descenso del Ipswich, no fue renovado debido a su alto salario. Con la temporada 2003-2004 ya comenzada y Luis Aragonés regresando al rescate del RCD Mallorca, Finidi volvió para demostrar en Son Bibiloni, que en enero merecía una ficha en el primer equipo. Sin embargo, su temporada fue más bien discreta, aunque participó en 14 partidos de la segunda vuelta. Con 33 años y con ofertas de España y del extranjero, decidió colgar las botas.

Por otro lado, su carrera con las Águilas Verdes, fue también todo un éxito. Debutó en 1991, y desde entonces participó en 62 partidos con una de las grandes selecciones africanas que ha podido disfrutar el mundo del fútbol.

La Nigeria de los 90, fue campeona de su continente en 1994 y de los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996. Además, alcanzó los octavos de final del Mundial de EEUU ‘94 y de Francia '98 y en el último momento no fue convocado para el de Corea y Japón de 2002. Situación por cierto, que no gustó nada a la afición del país. Finidi, junto a Jay Jay Okocha y otros ilustres como Kanu o Taribo West, era pieza clave del combinado nacional.

Una carrera plagada de éxitos. Un jugador desequilibrante. Ídolo en su país. Dejó muestras de grandísimo jugador en Mallorca y especialmente en Ámsterdam y en el Betis. Un palmarés envidiable. Finidi George.

Comentarios

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  1. Gonzalo Mazarrasa dice:

    Que grande Finidi. Posiblemente el jugador con mejor cartel que fichó el Mallorca. Hizo una magnifica primera temporada y se le vendió en el momento justo. La verdad es que pocos extremos quedan con sus caracterisitas. Todo un lujazo.

  2. Manolo Russo dice:

    Y tanto que le gusto la isla que se ha quedado a vivir aqui y lleva a sus hijas el colegio de los mios, grandi Finidi.

  3. SaRuMaN dice:

    No daba un balón por perdido, era un gran profesional.

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