Fernando Riera Bauzá

Hay que avisar que por primera vez, vamos a saltarnos una de las reglas básicas de la sección, y es que Fernando Riera nunca ocupó el banquillo del Mallorca. Pero aprovechando el enfrentamiento entre España y Chile del Mundial, es un buen motivo para repasar la figura del considerado mejor entrenador chileno de todos los tiempos, cuyos padres eran mallorquines que emigraron al país sudamericano.

Fernando Riera Bauzá, apodado “El Tata” es toda una figura en el balompié chileno. Se le considera el gran impulsor de este deporte tanto en su etapa como jugador, y luego aun más grande cuando dio el paso a los banquillos. Como futbolista fue un extremo zurdo de gran categoría. Debutó en la Primera división con apenas 17 años en las filas de la Unión Española en 1937, pero el conjunto se disolvió al estar España inmersa en la Guerra Civil. De allí dio el salto al Universidad Católica, el club más laureado del futbol chileno. En 1950, su carrera ya goza de gran renombre en su país y es internacional con su Selección que disputa el Mundial celebrado en Brasil. Ese mismo año, a su vez, forma parte de un combinado de futbolistas chilenos que se desplaza a Europa a realizar varios encuentros amistosos y de exhibición. Sus características no pasaron inadvertidas y es contratado por el Stade Reims uno de los grandes de Francia en ese momento y se convierte en el primer jugador chileno en dar el salto a Europa. En el país galo aprovechó para obtener el título de entrenador, que empezaría a ejercer en 1954 tras colgar las botas en el Rouen.

El salto a los banquillos fue inmediato a las filas del Os Belenenses de Portugal, al que estuvo apuntó de hacer Campeón en su primer año. Tras tres años al frente del conjunto luso, recibió la propuesta de la Federación de Chile de hacerse cargo de la Selección Chilena que preparaba el Mundial que debía celebrarse en su país en 1962 y Riera aceptó. Tras cuatro años de preparación, alejado del estrés de tener que jugar las clasificatorias, Riera consiguió la mejor clasificación histórica de Chile en una Fase Final, consiguiendo acceder a semifinales tras derrotar a la URSS en cuartos de final y solo apartados por la campeona Brasil de Pele o Garrincha. Para redondear logró la victoria en la disputa del tercer puesto.

Este éxito le valió reconocimiento como técnico a nivel internacional y su primer destino fue regresar a Portugal a las filas del Benfica, en el que militaba una magnifica generación liderada por Eusebio. El equipo resultó Campeón de Liga y alcanzó la final de la Champions en 1963 siendo derrotado por el Milán. Su reputación fue en aumento y labró una carrera prolífica tantos en conjuntos europeos como sudamericanos. Tras su etapa en Lisboa, pasó por varios equipos de ligas diferentes, en Portugal entrenó al Benfica y al Oporto, en España a Espanyol y Deportivo, en Argentina a Boca Juniors, Olympique de Marsella en Francia al Nacional de Uruguay, Monterrey de Méjico y al Universidad Católica, Universidad de Chile, Palestino y Everton del Mar en Chile. Aunque colaboró con la escuela técnica de entrenadores de Chile desde su retirada, se alejó de los banquillos en 1989 tras entrenar al Monterrey mejicano. Con 89 años y aquejado de varias afecciones, no ha tenido apariciones públicas desde hace varios años, cuando el Benfica le invitó a asistir, junto con otros ilustres del club lisboeta a la demolición del antiguo Estadio Da Luz en 2003. En septiembre de 2010 falleció tras varios años de retiro.

Pese a que nunca tuvo ninguna vinculación deportiva con el Mallorca, las veces que visitó la Isla siempre fueron con palabras de cariño y con el epíteto “La tierra de los viejos” en alusión a sus padres. Muchos entrenadores chilenos, entre ellos, Manuel Pellegrini han reconocido su influencia como gran figura de los banquillos del país.

Comentarios

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  1. Bryan Andrade / Chile dice:

    Un grande, nunca se te olvidara

  2. jaime turro dice:

    de entrenadores mas miticos os falta , jaime turró, ya que estuvo de 1º y de 2º muchisimos años y le podrias sacar , gracias

  3. Gonzalo Mazarrasa dice:

    Hola Jaime. Apuntada queda tu propuesta. Todavía nos faltan varios entrenadores míticos. Para cuando lo preparemos, me pongo en contacto contigo. Muchas gracias.

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