Inauguramos minisección en el apartado de Historia. En ella recorreremos las eliminatorias más exitosas que tuvo que superar el Real Mallorca. Que mejor que hacerlo con su mayor éxito europeo, cuando alcanzó la Final de la Recopa de 1999 y a la que ya dedicamos un amplio especial al cumplirse los diez años del evento. La trayectoria del equipo de Héctor Cúper no fue sencilla, era su primera participación continental y pese a la inexperiencia alcanzó el subcampeonato en el segundo torneo europeo, que precisamente ese año se despedía y quedaba fusionado con la Copa de la UEFA.

HEARTS (Escocia) 0-1 (fuera), 1-1 (casa): 2-1

El Mallorca afrontó la primera eliminatoria europea de su historia con ilusión y ganas. Desde la humildad aunque consciente de la superioridad sobre un conjunto escocés de Edimburgo, el Heart of Midlothian FC. Y su debut fue el soñado. Una victoria por 0-1 con gol del central Marcelino Elena que dejó muy de cara la eliminatoria y auguraba que el equipo se tomaría el torneo en serio. Curiosamente el encuentro de vuelta resultó más igualado. El “Chupa” López adelantó a los bermellones y Marcelino a final del encuentro, igualaría el marcador con un gol en propia puerta que acrecentó los nervios entre jugadores y aficionados aunque finalmente el marcador no volvió a desnivelarse y el Mallorca le valdría para pasar ronda. Situación que se mantuvo unos días en tensión, por cierto, por una reclamación del equipo escocés sobre una de las porterías que no se encontraban a la misma altura. La UEFA finalmente desechó la reclamación.

GENK (Bélgica) 1-1 (fuera) 0-0 (casa): 1-1

El siguiente rival fue el Racing Genk de Bélgica, un equipo que también se antojaba asequible para el Mallorca. Y el Mallorca pasó apuros en el estadio Rey Balduino pese a cosechar un empate. Dani García adelantó a los bermellones de un cabezazo en la segunda parte y Oularé empató el encuentro. Uno de los mejores jugadores rojillos, Jovan Stankovic resultó expulsado por agredir a un belga. Tras esto el Genk trató de buscar la victoria pero el encuentro concluyó en empate. Finalmente ese gol de Dani fuera de casa resultó decisivo, ya que los hombres de Cúper no estuvieron acertados de cara a puerta en el encuentro de vuelta pese a ser muy superiores. El empate a cero daba el pase al Mallorca y así concluyó el encuentro, que daba el pase al Mallorca a los cuartos de final.

VARTEKS (Croacia) 0-0 (fuera) 3-1 (casa): 3-1

El Mallorca y el Varteks se enfrentaban en cuartos de final, era la primera vez que ambos conjuntos alcanzaban esa ronda en un torneo europeo, y ya miraban de reojo la inminente semifinal. El Mallorca temía el futbol competitivo de los balcánicos y los croatas no tenían nada que perder. Además los rojillos veían como Stankovic seguía sancionado (la UEFA le castigó con 4 partidos), Veljko Paunovic tenía problemas con su pasaporte serbio y sería el blanco de los pitos de la grada y Lauren Étamé venía de jugar con su Selección en Yaounde y llegó por los pelos al partido. Ante tanto problema, el Mallorca vio con buenos ojos el empate a cero en el campo croata y decidió sentenciar en el Luis Sitjar. Y así fue, Cúper apostó por una alineación muy ofensiva con Ibagaza, Paunovic, Biagini y Dani, algo muy atrevido en un entrenador de perfil conservador. Pero la apuesta dio resultado. El Varteks resistió en la primera parte pero fue arrollado en la segunda, Ibagaza, Paunovic y Dani pusieron los goles, sólo un tanto de Baladic en el 90 maquilló el resultado. ¡El Mallorca pasaba a Semifinales!

CHELSEA (Inglaterra) 1-1 (fuera) 1-0 (casa): 2-1

Y en ellas se topó con el vigente campeón del torneo, el poderosos Chelsea, que pese a ser anterior a la época Abramovich imponía bastante respeto y el Mallorca, en esta ocasión no partía como favorito. Quizá como le gustaba a Cúper. El Chelsea en el que Vialli ejercía como entrenador-jugador tampoco se confió ante la buena campaña del Mallorca, pero no fue suficiente y en la primera media hora, Dani adelantó a los rojillos. El noruego Flo lograría el empate, pero el Mallorca comenzó a ser consciente del buen resultado que era empatar habiendo anotado en Stamford Bridge. Volvió a mostrar su seguridad defensiva y detrás estaba Roa, el mejor portero del mundo y así acabó el encuentro. 15 días después debía reafirmar su pase a la final en casa y así fue. Un 23 de abril de 1999 sería el último encuentro del Luis Sitjar como estadio europeo, una breve etapa en el año de su despedida, pero que resultó como merecía. Un tempranero gol de Leo Biagini a los 14 minutos dejaba una eliminatoria muy de cara y ponía al Mallorca como le gustaba, a confiar en su fortaleza y organización defensiva. El Chelsea lo intentó de todas las maneras posibles pero no logró el camino hacia el gol. El 1-0 enviaba al Mallorca a la final de Birmingham.

LAZIO (Italia) Estadio Villa Park: 1-2

La Final no pudo ser. El proyecto millonario del Lazio de Sergio Cragnotti derrotó los sueños bermellones en su primera final europea. Vieri adelantó a los italianos y prácticamente de inmediato Dani igualó el marcador. El partido permanecía igualado hasta que un fatídico gol de Nedved puso el 2-1 definitivo. el Mallorca rozó el cielo en Europa y se quedó a las puertas de inscribir su nombre entre los campeones.

Comentarios

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  1. Xisco Vich dice:

    Que recuerdos!!! Ojalá vivamos algo semejante en un futuro no muy lejano…

  2. Juanjo dice:

    Gran articulo no lo habia podido leer y ha sido magnifico enorabuena Gonzalo.

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